Quali sono i parassiti degli animali e come si combattono

Malattie parassitarie degli animali

Malattie parassitarie degli animali

I nostri amici a quattro zampe sono sempre indaffarati a giocare in giardino, scavare o annusare ogni angolo durante le loro passeggiate. Queste attività possono attirare ogni tipo di insetto, anche i più pericolosi, come i parassiti che provocano malattie anche letali per gli animali.

La malattie parassitarie sono tante e colpiscono ogni animale, i cani sono quelli più a rischio e se non curati per tempo possono ammalarsi gravemente.

Come si possono prevenire questi problemi e far vivere serenamente il cane e gli altri animali domestici? Impariamo a conoscere i parassiti e i danni che possono provocare alla salute dei nostri amici a quattro zampe!

Cosa sono i parassiti e come colpiscono gli animali?

I parassiti sono piccoli organismi che possono attaccare l’animale o introdursi nel suo organismo, trascorrere la loro vita sulla pelliccia o all’interno dei vari organi e tessuti, provocando patologie gravi.

Alcune specie sono più propense all’attacco dei parassiti e sviluppano sintomi che possono confondere e portare a cure sbagliate: spesso infatti è impossibile identificare il parassita giusto. In questi casi insorgono malattie che possono portare anche alla morte, soprattutto se non vengono trattate in modo adeguato.

Cane colpito da parassita

Cane colpito da parassita

I parassiti colpiscono gli animali in tanti modi:

  • Provocano prurito, bruciore e dolore: in questo caso l’animale cerca di lenire il fastidio leccandosi, grattandosi o morsicandosi. In alcuni casi, si arriva all’automutilazione ad escoriazioni e alla perdita di pelo.
  • Altri parassiti si sedimentano lungo vene e arterie e si nutrono di sangue: questo causa anemia nell’animale attaccato, cioè una riduzione drastica dei globuli rossi, necessari per il trasporto di ossigeno e nutrienti in tutti i tessuti dell’organismo. Inoltre, i globuli rossi aiutano a depurare l’organismo, eliminando scorie e tossine.
  • Possono produrre sostanze tossiche per l’organismo animale, questo può portare a malattie fulminanti.
  • Possono bloccare il corretto flusso di fluidi corporei, sangue e altre sostanze biologiche. Per esempio, può verificarsi un blocco intestinale, un’ostruzione delle vie respiratorie o dei vasi sanguigni. Queste barriere causano il malfunzionamento di organi vitali e il decesso dell’animale.
  • Agiscono sul metabolismo, cioè sui processi fisiologici che permettono all’animale di sintetizzare adeguatamente le sostanze organiche assunte anche con l’alimentazione e produrre l’energia necessaria per sopravvivere. L’alterazione del metabolismo causa problemi di digestione, con conseguente perdita di peso, fragilità, spossatezza e altre malattie.

In molti casi, i parassiti si trasferiscono dall’animale all’essere umano, causando zoonosi di varia entità.

Esistono poi animali come le zanzare o altri insetti che non vengono considerati parassiti ma possono veicolare comunque malattie parassitarie, per esempio alcune zanzare che provocano la malaria.

Per comprendere se il malessere del tuo animale deriva da una malattia parassitaria ti consigliamo di rivolgerti al tuo veterinario, che attraverso diversi tipi di esame, potrà individuare quale tipo di malattia ha colpito il tuo amico a quattro zampe e offrirti la cura migliore.

Ora vediamo quali parassiti possono colpire il migliore amico dell’uomo.

Tipi di parassita nel cane

I parassiti che colpiscono il cane sono classificati in due tipi: interni ed esterni.

I parassiti interni canini vivono all’interno dell’organismo dell’animale, attaccando uno o più organi.

Ascaridiasi causato dai parassiti del cane

Ascaridiasi causato dai parassiti del cane

I parassiti che si soffermano nell’intestino sono sostanzialmente due, si chiamano Ascaride e Tricocefalo. Sono entrambi vermi lunghi e affusolati che possono superare i 10 cm e vivere dentro l’intestino tenue, provocando il primo Ascaridiasi il secondo la Tricocefalosi.

Un altro famoso parassita dell’intestino è la tenia, conosciuto anche come verme solitario. Il suo corpo filiforme è caratterizzato da un’estremità anteriore chiamata scolice, dotata di ventose che si attaccano alle pareti del tubo digerente e assorbono i nutrienti, indebolendo l’animale.

La filaria, invece, è un parassita che si trasmette con la puntura di una zanzara, principalmente in primavera ed estate, quando le temperature sono più alte. La zanzara è il vettore che trasmette il virus tra i cani e causa due tipi di malattie: la dirofilaria immitis che provoca filariasi cardiopolmonare, mentre la dirofilaria repens causa la filariasi cutanea. Questo parassita ha la forma di un verme che può raggiungere anche una lunghezza di trenta centimetri.

Tra i parassiti che attaccano il sistema respiratorio ricordiamo anche l’Oslerus Osleri che provoca infiammazioni e irritazioni ben localizzate.

Alcuni parassiti possono arrivare all’intestino del cane o del gatto con l’alimentazione, provocando malattie come la parassitosi di origine ittica, che insorge quando l’animale mangia pesce crudo, in particolare salmone e trota, contaminati dal parassita Neorickettsia helminthoeca.

Tutti questi parassiti si trovano dentro l’organismo, ma ne esiste un altro gruppo che attacca il corpo del cane dall’esterno: parliamo di pidocchi e pulci.

Parassiti esterni: conosciamo pulci e pidocchi

Questi due parassiti esterni sono sicuramente i più diffusi e odiati dai nostri piccoli amici. Conoscere le loro differenze è fondamentale per individuarli.

Le pulci sono particolarmente pericolose perché si nascondono anche in casa, tra i tessuti più caldi e negli angoli nascosti e bui, cioè proprio là dove l’animale domestico ama nascondersi e riposare.

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Le pulci rappresentano un rischio per l’animale durante tutto l’anno, ma sono particolarmente attive nei mesi primaverili, quando la temperatura è tiepida.
Le pulci sono pericolose durante tutto il loro ciclo di vita:

Ciclo di vita delle pulci

Il ciclo di vita delle pulci

I pidocchi colpiscono in particolare alcune razze di cane: quelli con le orecchie lunghe e piegate, i gatti a pelo lungo. Ma sono soprattutto gli animali trasandati e sporchi attraggono questo parassita, perciò è fondamentale fare il bagno e tenere ben pulito il tuo animale domestico se vuoi evitare che venga attaccato.

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